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Motor 2000
Antonio Boto (copiloto) nos dejó uno de los grandes
Antonio Boto, un personaje irrepetible no solo por su profesionalidad, sino por su compañerismo, sentido del humor y eterno optimismo, nos ha dejado hoy a la edad de 67 años, tras mantener una dura batalla contra la enfermedad. Su nombre siempre irá unido al de Carlos Sainz, al iniciar juntos la trayectoria que les llevaría al mundial de rallies.
24-11-2021  |  Juan J. Alonso
Canarias fue escenario de sus grandes triunfos formando equipo con Carlos Sainz, tres victorias consecutivas en El Corte Inglés: 1985, Renault 5 Tour de Corse; 1986, Renault Maxi 5 Turbo y 1987 con Ford Sierra RS Cosworth. La victoria más trabajada e inolvidable para los aficionados fue en el Rallye Ciudad de Santa Cruz de 1986, en un frenético duelo nocturno por los tramos del sur con Salvador Serviá y el Lancia Rally 037, que terminaba con su triunfo al amanecer…

Después de su paso por Opel España como director deportivo, volvió a vivir su gran pasión de los rallies con infinidad de vehículos y pilotos, ahora ya en las categorías Históricos y Legend. Una trayectoria que terminaba en 2019, ya tocado de salud, copilotando a Francisco Casas (Porsche 911 SC) en el Rallye de Asturias Histórico.

La temporada anterior participó en el Historic Rally de Gran Canaria, formando equipo con el británico Gary Gee en un Talbot Sunbeam Lotus, rencontrándose con la infinidad de amigos que dejó a su paso por la isla, y en las charlas-coloquio que organizó la Escudería Aterura, dejó asombrados a los asistentes como recordaba, con una memoria prácticamente fotográfica, aquellos tramos que había corrido con Carlos Sainz en la década de los 80, así como una serie de hechos y anécdotas, tal como si hubieran ocurrido el día anterior.

Precisamente, este fin de semana Carlos Sainz tiene programada una demostración en el entorno madrileño del Paseo de La Castellana y Plaza de la Cibeles con sus antiguos vehículos y sus copilotos. Casualidades de la vida y de la muerte, el gran ausente será Antonio Boto García, al que recordamos desde aquí con esos grandes afectos que él iba sembrando por doquier, y con la autografía escrita por él mismo.

Autobiografía deportiva de Antonio Boto
“Me inicie como copiloto porque me gustaba hacer ese trabajo y además siempre estuve con pilotos que superaban por mucho mis facultades como conductor. En el año 1976, empecé a correr con José Manuel Hernández-Pedroche (tristemente fallecido en un accidente en el Rally Platja d´Aro), a los mandos de un Seat 1800 DDauto, vehiculo desarrollado por los hermanos Villacieros con el que hicimos dos temporadas”.

En el año 1978 fiche por el Equipo Citroën con Rizos Muñoz, posteriormente corrí con Pablo de Sousa (Seat Grupo 1 y Grupo 2) en el equipo oficial de Seat y fuimos Campeones de España en 1979 y 80), En el año ´81 alterne copilotaje con Eduardo Augustin, exoficial de Peugeot, corriendo el PPR y con Cesar Perejoan (Porsche 911 Favolini) en los rallies celebrados en España y puntuables para el Campeonato de Europa. También hice algunas carreras con José Antonio Zorrilla (Seat Gr.1) y Jaime Sanz de Madrid (Ferrari 308 GTB y Porsche 911 Favolini).

Yo conocía a Carlos Sainz por tener amigos comunes. En el Rallye Valeo del ´83 tuvo un fuerte accidente y Juanjo Lacalle decidió dejar las carreras y Carlos contactó conmigo. Para mi fue algo maravilloso ya que la carrera de Carlos estaba comenzando y las expectativas de hacer algo importante estaban ahí”.

Empezamos la temporada 1984 corriendo con un Renault 5 Turbo especificaciones Cevennes (200 CV) de la Red de Concesionarios de Madrid y participamos en el Campeonato de Castilla, ganándolo e hicimos dos pruebas de Campeonato de España, el Rallye Guilleries Y el RACE- Costa de Alicante en el que obtuvimos un magnifico quinto puesto delante de monturas muy superiores. Al final de la temporada 84 Renault se puso en contacto con Carlos para firmar por la marca y estrenamos el Renault 5 Tour de Corse en el ultimo rallye de la temporada, el Valeo, y a pesar de los muchos problemas que tuvimos conseguimos la victoria.
El año 1985, fue para nosotros un año muy especial, habíamos firmado por el Equipo Renault y eso era algo grandioso y además tendríamos la máquina ganadora del Equipo Renault “EL MAXI-5 TURBO”!

Ese año no empezó muy bien para nosotros, ya que después de habernos tirado una temporadita preparando el Rallye Costa Brava, Carlos sufrió, pocos días antes de la salida del rallye, un ataque de apendicitis y todo el trabajo se fue al garete, bueno no todo, ya lo aprovecharíamos al año siguiente, pero fue una gran desilusión.

Por fin, en el Rally Villa de Llanes llegaba el tan ansiado Maxi 5 Turbo, el coche era espectacular, yo no cabía dentro de mi y Carlos exactamente lo mismo. Total empezamos las pruebas y de repente apareció un fallo en el motor que, pese a que vinieron los ingenieros de Francia, no pudimos solucionar. Pero aún con todo y con eso tomamos la salida en el rallye, queríamos ver donde estábamos con respecto a Bruno Saby y su Peugeot 205 Turbo 16. La verdad es que le ganamos algunos tramos e íbamos primeros, pero teníamos que arriesgar tanto para suplir el fallo del motor que al final tuvimos un accidente, sin consecuencias físicas, pero sí para el coche.

La primera toma de contacto nos presentó un coche de una potencia extraordinaria, pero tremendamente exigente en la conducción, magnifico en curvas lentas y muy peligroso en curvas rápidas. Tenia una aceleración comparable a la de un Formula 1 en las tres primeras marchas, esa prueba se había realizado en Francia. Yo, como copiloto acababa totalmente desfallecido y con un alto nivel de stress, ya que requería máxima atención y anticipación porque no te dabas cuenta y te comías las curvas. En general ha sido el coche en el que mas he disfrutado y en el que mas me he tenido que emplear, con lo cual la experiencia que tenia para futuros coches de Grupo A era enorme.

Esas temporadas fueron apasionantes. Tuvimos que hacer un gran trabajo de puesta a punto para hacer el Tour de Corse un coche realmente competitivo. Conducirlo requería máxima atención, ya que tenía un tiempo de respuesta el turbo enorme, con lo cual cuando necesitabas la potencia tenías que anticiparte porque si no te quedabas sin ella. Bien, respecto a las grandes “peleas” entre nosotros y Servia, fueron “a muerte”, el Lancia 037 era una máquina hecha para ganar el Mundial de Rallies y bastante mas equilibrado y fácil de conducir que el Renault 5 Tour de Corse.

Esto nos obligaba a ir siempre al máximo, con lo cual los problemas del coche surgían o teníamos alguna salida de carretera y prácticamente no podíamos hacer nada. Ahora bien en la temporada ´85 ganamos nuestro primer rallye de Campeonato de España, El Vasco-Navarro, pues gracias a las condiciones meteorológicas, Carlos sacó lo mejor de él y pudimos vencer al “Invencible” tándem: Serviá- Lancia 037.

En ese mismo año ganamos el Rally Isla de Tenerife, haciendo la etapa nocturna con “el casco al revés” como decíamos, llegando al ultimo tramo con una ventaja de Serviá de 7” y ganamos al final del rallye por 3 segundos, aquello fue maravilloso, fue algo que no olvidaré jamás, la tensión que vivimos Carlos y yo fue brutal, pero al final conseguimos el merecido triunfo. Anteriormente habíamos ganado el Rallye El Corte Inglés en Gran Canaria, otro rallye que jamás olvidare.
También ese año corrimos en Madeira con la suerte de espaldas, ya que después de un gran trabajo rompimos en el primer tramo, “horrible”…

Ya en el año ´86, empezamos a correr con el Maxi 5 Turbo, el año anterior habíamos hecho alguna carrera pero siempre terminando antes de finalizar el rallye, excepto en el Valeo que terminamos segundos, y también las primeras salidas internacionales.

Los enfrentamientos que tuvimos con pilotos como; Biasion, Zanussi, Tabaton, etc, siempre fueron grandiosas y apasionantes, dejando a más de un piloto de aquellos, totalmente héroes para nosotros, boquiabiertos con los tiempos que hacíamos.

En Francia corrimos el Rally Garrigues con figuras como Chatriot, Oriol, Ragnotti, pilotos belgas e italianos, y desde el primer tramo hasta que rompimos fuimos liderando el rallye, no nos lo podíamos creer. Al final terminamos la temporada con un sabor agridulce, tuvimos triunfos pero también grandes decepciones.

En relación a nuestro duelos con Saby, siempre le hemos ganado, excepto en el Rallye Villa de Llanes, donde tuvimos un accidente. Y respecto a Tabaton, alguna vez le hemos ganado, pero normalmente quedaba delante de nosotros, el Lancia Delta era asombrosamente rápido, yo me pude montar en él y era “brutal” y súper efectivo.

Normalmente, en rallies del Campeonato de España, entrenábamos dos semanas y en los del Campeonato de Europa, una tres semanas. La paliza nos la dimos en rallies del Campeonato del Mundo, que entrenábamos un mes, más o menos. Destacar los rallies de Portugal y Córcega por su complicación a la hora de entrenar. Y para mi el mejor fue, sin duda alguna, el RAC de Inglaterra, en el cual recibí el trofeo de mejor copiloto. En el año 1988, fui contratado por Opel España para dirigir el Departamento de Competición, puesto que ocupe hasta finales de 1992.

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