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Luto y tristeza en el automovilismo canario
Nos dejó Manuel Rodríguez “El Vaquero”, gran piloto y campeón de la amistad
Cuando aún resuenan los ecos del Rallye Ciudad de Telde, el automovilismo teldense muy en particular, y el de Canarias en general, se ha estremecido con el fallecimiento del piloto más prolífico y popular de este municipio grancanario: Manuel Rodríguez Rodríguez, más conocido como “El Vaquero”, sobrenombre heredado de sus antepasados.
27 ComentariosImprimir28-07-2011  |  Juan J. Alonso
Después de jugar con los riesgos propios del deporte del motor, nuestro buen amigo “El Vaquero” entregaba su alma de forma tranquila esta tarde mientras descansaba en una de siestas tan propias del verano, quizá -ojalá haya sido así- mientras soñaba con sus múltiples aventuras del motor, especialmente en el mundo de los rallies, su gran pasión.

Fue Manolo Rodríguez uno de los pilotos emblemáticos en la década de los 70 y 80, y principios de los 90. Había empezado haciendo carreras de motos, pero pronto se pasó a las cuatro ruedas, modestamente, como la gran mayoría de los que se inician en este deporte, a los mandos de un Alfa Romeo 1600 Giulia Super en el Rallye Isla de Gran Canaria de 1973, y trece temporadas después era el primer piloto canario que disponía de un flamante Lancia Rally 037.

En sus primeras participaciones, formando equipo con otro teldense de pro, José Tomás Medina Benítez, llevaban en el parabrisas del Seat 1430/1600, preparado por Juncosa, la leyenda “Equipo de Telde”, que se hizo popular por todo el archipiélago, incluso a nivel nacional cuando en la temporada 1982 hizo varios rallies del Campeonato de España, hasta que nació “La Bamba Competición”, equipo impulsado por la familia Padrón -también de Telde- en la época del Opel Ascona 2000, más tarde el Ascona 400 para llegar a la cúspide del ya citado Lancia.

Por las manos de “El Vaquero” pasaron los mejores coches de cada época, después del Seat inicial tuvo un 1800, para después adquirir el Ford Escort RS BDA que había sido del tinerfeño Pedro Cruz; corrió también en Grupo 1 con un Opel Kadett GT/E, que fue sustituido por un Ascona SR y posteriormente por el Ascona 400. Tras la etapa del Lancia siguió participado con un BMW M3 y un Ford Sierra Cosworth.

Y siempre por delante el nombre de Telde, incluso a la hora de elegir copilotos. Tras José Tomás se sentaron a su derecha Eloy Santana, Pedro Amador, Juan Munguía, Paco Naranjo, Martín Padrón y Antonio Fernández, todos de Telde, excepto el último de los citados, del que tengo alguna duda en ese aspecto.

Vivió una etapa deportiva de máxima competitividad, cuando era muy difícil luchar con Medardo Pérez y Carlos Alonso-Lamberti, que solían disponer de un material excelente y un pilotaje a la altura. Pero Manolo Rodríguez siempre estuvo en la lucha y jamás se daba por vencido, ganó varias subidas y en rallies recuerdo a vuela pluma sus victorias en el Criterium Valle de Aridane, copilotado ocasionalmente por Lucas Segura en el potente Ford Escort, así como en el Isla de Gran Canaria -Copa de España- formando equipo con Juan González Alonso, que fue su último copiloto, también el que le acompañaba cuando un accidente en el tramo de la “Era del Cardón” terminaba con la vida deportiva del Lancia 037. Y fue Juan quizá quien mejor supo encauzar su temperamental forma de pilotar, que le proporcionó algún susto, el más importante en el tramo de ”Tenteniguada” junto a Martín Padrón en el Ascona SR.

Fue también Manolo, de los que nunca escatimó gastos para tener las mejores preparaciones en sus coches, primero a título particular, porque así se lo permitía su desahogada posición económica, y después con los patrocinios de Winston y La Bamba.

Sus últimas participaciones fueron en la pruebas sobre tierra, a los mandos de un Mitsubishi Montero, que después llevó durante un tiempo su hijo Aythami. Porque era lógico que la desmedida afición de Manolo se traspasara a sus hijos, en el caso de Israel en la modalidad de circuitos, con notables éxitos en los circuitos nacionales dentro de la Fórmula Fiat.

En el plano personal Manuel Rodríguez fue un ser excepcional, de los que se entregaban en cuerpo y alma a sus amigos. Ayudó de forma tan desinteresada como generosa a diversos deportistas, familiares y a numerosas personas a título particular. Sin embargo, ese espíritu abierto a todo el mundo, le ocasionó algún disgusto importante, precisamente por fiarse de aquellos que se hacen pasar por amigos y no les guía otro afán que el interés, el egoísmo e incluso la puñalada final.

Esta tarde cálida de verano, un escalofrío ha recorrido la Ciudad de Telde, tanto en el plano deportivo como en el comercial del automóvil, donde Manuel Rodríguez tuvo una larga época de máximo esplendor. Y es que con “El Vaquero” desaparece el piloto pionero del automovilismo teldense, y que además lo fue haciendo subir con su ejemplo, con esa entrega generosa que le caracterizaba en la vida y el impresionante arrojo que demostró siempre en sus acciones deportivas, de las que se derivaron no pocas anécdotas de todo tipo, las que seguro se desgranarán hoy en los corrillos automovilísticos y que Manolo, desde el más allá, las escuchará complacido con esa sonrisa que nunca perdió, ni en sus peores momentos.

Nuestro Manolo "El Vaquero" se encuentra en la sala 205 del Tanatorio San Miguel (Las Torres) de la capital grancanaria, donde mañana jueves a las 20.30 será incinerado.

Descansa en paz, querido amigo Manolo, y que Dios dé su infinito consuelo a tus hijos Israel, Aythami y Lorena.
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Comentarios · 27
27 · juan 09-06-2013 23:10 h.
CREO QUE EN TELDE DEBEMOS HACERLE UN PEQUEÑO MONUMENTO O ALGUNA PLACA ERA TELDENSE HASTA LA MEDULA, AUN RECUERDO CUANDO LE PUSE UN DESCONECTADOR DE AQUELLOS AUTOMATICOS AL SEAT 1800 (JUNCOSA) Y ME TRAJO EN LA MOTO CUANDO ME BAJE ME DICE JUAN ERES UN PAQUETE ME COJI UN MOSQUEO CON EL, RESULTA QUE PAQUETE ES TODO EL QUE SUBE DETRAS EN MOTO YO EN AQUELLOS TIEMPOS NO LO SABIA ASI ERA MANOLO.QUE DESCANSE EN PAZ UNO DE LOS GRANDES DE LOS 70Y 80 DISFRUTE MUCHO VIENDOLE COMPETIR (GRACIAS MANOLO)
26 · Uno más 10-08-2011 17:38 h.
Un icono del automovilismo Canario. Que recuerdos de aquel precioso Ascona 400, y que decir del 037. Simplemente inolvidable. DEP.
25 · Ramon ortiz bravo 31-07-2011 22:42 h.
UN SEÑOR, CABALLEROY AMIGO.DESCANSE EN PAZ.
24 · Israel Rodríguez Rodríguez 31-07-2011 12:29 h.
Se me hace casi imposible encontrar las palabras que me permitan expresar, en nombre de toda la familia y especialmente de mi madre y hermanos, nuestro agradecimiento por todo el apoyo y muestras de respeto y amistad recibidas durante estos días. Es la primera vez que me toca vivir un momento tan duro como este, pero a la vez ha sido reconfortante comprobar que mi padre contaba con el aprecio y el cariño de tanta gente, especialmente del mundo del motor. MUCHAS GRACIAS a los aficionados, periodistas, organizadores, rivales y contrincantes, pero en todo caso amigos.
23 · PACO ROMERO 30-07-2011 07:27 h.
SORPRENDIDO A ESTAS HORAS DE LA NOCHE EN QUE SE ME OCURRIO ENTRAR EN MOTOR 2000 POR PURA CASUALIDAD. YA ES TARDE PARA SALUDAR A SU FAMILIA EN EL TANATORIO.ESPERO QUE A ESTAS ALTURAS EL QUERIDO AMIGO MANOLO SE ENCUENTRE EN UN VUELO PLACENTERO Y ETERNO QUE MUCHOS ENVIADAMOS..SEGURO TUVE LA OPORTUNIDAD DE COMPETIR AMISTOSAMENTE EN OTRO MITSUBISHI CUANDO CORRIAMOS LOS CAMEL OFF ROAD Y MAS PRUEBAS DE TIERRA.PASAMOS BONITOS RATOS JUNTOS,INCLUSO COMPARTIENDO ALGUNA CERVEZA Y CONTANDONOS MIL HISTORIAS,CURIOSAMENTE FUE EL QUE UN DIA ME PRESENTO A MI AMIGO JOSE VELEZ,HACE MAS DE 20 AÑOS. A SU FAMILIA,CONCRETAMENTE A SUS HIJOS,LES DESEO LO MEJOR Y QUE SEPAN QUE APRECIABA MUCHO AL BUENO DEL "VAQUERO" AL QUE QUISE COMO AMIGO Y PILOTO. UN ABRAZO MANOLO.SEGURO QUE NOS VEREMOS PRONTO...SIN DUDA
22 · Lorena 29-07-2011 21:25 h.
Muchas gracias por el articulo, Juan Jose. A todos en la familia nos ha emocionado, ha sido un gran detalle. Agradecemos tambien los comentarios que han escrito las personas, muchas de ellas desconocidas para mi. Veo que se le tuvo respeto, aprecio y admiracion. Muchas gracias a todos los que nos han acompañado en estos momentos, en particular a tu familia, a quienes hemos tenido siempre un cariño muy especial.
21 · PEPE SARMIENTO 29-07-2011 20:24 h.
Lamento no estar en Gran Canaria,por estar en Suecia, para poder acompañarle en la última despedida,mi más sentido pésame a la família de Manolo, hasta siempre, descansa en paz.
20 · SQUALO CANELA 29-07-2011 09:29 h.
Consternado y desde la distancia hago llegar mi mas sentido pésame a la familia de Manolo. Así mismo me sumo a las todas las muestras de pésame y las trasmito también a todo el automobilismo Canario y en especial a los copilotos mas allegados de Manolo.
19 · Yovanna 28-07-2011 22:13 h.
Para el piloto mas grande del mundo, tu sobrina que te quiere, descansa en paz.NUNCA TE OLVIDAREMOS
18 · JMRivero 28-07-2011 20:48 h.
Sentido pesame para su familia y la familia del motor canario que pierde a un ser entrañable en lo deportivo y en lo humano. DEP
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